Sylvain Lelièvre

(1943-2002) Auteur, compositeur, interprète

Sylvain Lelièvre (1943-2002) est un auteur-compositeur-interprète québécois. Il est héritier de la tradition des chansonniers québécois.

Natif du quartier Limoilou, à Québec, en 1943, Sylvain Lelièvre s'intéresse rapidement aux arts. Après deux ans passés à l'École d'architecture, il bifurque, en 1963, vers la Faculté de lettres de l'Université Laval. L'année de ses 20 ans, Sylvain Lelièvre participe au Concours International de Chanson sur mesure pour lequel il remporte le premier prix avec sa chanson Les amours anciennes, chantée par Monique Leyrac.

La sortie du 33 tours Petit matin, en 1975, lui assure une place au palmarès des radios du Québec, avec la chanson éponyme, réalisée avec Stéphane Venne, et Old Orchard, interprétée en duo avec Fabienne Thibeault. La sortie en 1976 de l'album Programme double, où figure Marie-Hélène, le consacre parmi les auteurs-compositeurs à surveiller.

 

Le Théâtre de Marjolaine, à Eastman, est l'hôte en 1976 de la comédie musicale de Michel Tremblay, Les héros de mon enfance, dont Sylvain Lelièvre signe la musique. Il récidive avec Folie douce de Roger Dumas un an plus tard. En 1978, il confirme sa signature avec Lettre de Toronto. Comme avec l'album Intersections, réalisé en 1979, il affirme ses préoccupations sociales avec Moman est là et La banlieue.

En 1981, Sylvain Lelièvre réalise un album majeur, Venir au monde, auquel se joint l'Orchestre Métropolitain. Le Félix de la «meilleure réalisation» au gala de l'ADISQ lui est d'ailleurs décerné, ainsi qu'à Michel Lachance et Vic Angelillo. Son album suivant, À frais virés, prend d'assaut les disquaires avec le Drop-out et Rock, banana split et crème soda, interprétée avec Johanne Blouin. Cette année 1983 le couronne de la médaille Jacques-Blanchet dont il est le 1er récipiendaire.

À son retour d'un spectacle au Théâtre de la ville, à Paris, Sylvain Lelièvre planche sur Lignes de coeur, son nouvel album. Production léchée dont Tu danses trop vite et Lignes de coeur gagnent les sommets des palmarès. Cette même année débute sa collaboration avec Daniel Lavoie avec l'album Vue sur la mer et les titres à succès Je voudrais voir New York et Que cherche-t-elle? À la fin de la décennie, Sylvain Lelièvre propose l'album Un aller simple. Réalisation aux sujets sociopolitiques avec Tôt ou tard, chanson interprétée par Céline Dion.

Le début des années 1990 marque la sortie de Qu'est-ce qu'on a fait de nos rêves que l'ADISQ récompense, en 1994, du Félix du « meilleur auteur-compositeur-interprète de l'année ». Dans la foulée, les Francofolies de Montréal lui réserve, en août 1995, l'événement «La fête à Sylvain Lelièvre», où sont invités Beau dommage, Daniel Lavoie, Isabelle Boulay, Clairette, Danielle Oddera, Edgar Fruitier et sa fille Catherine Lelièvre.

L'année 1996 le révèle sous une autre facette alors qu'il publie un premier roman Le Troisième orchestre. Le livre rallie à la fois la critique et le grand public. Sylvain Lelièvre fait paraître deux ans plus tard l'album Les choses inutiles. Constitué d'incontournables, ce nouvel opus illustre sa tendance jazzistique.

Il entame le nouveau millénaire avec L'intégrale 1975-1989, coffret de huit albums. En juillet 2000, pour le Festival international de jazz de Montréal, il présente un spectacle en sextette où chansons, pièces instrumentales et standards de jazz sont réunis. Son dernier spectacle Versant Jazz prend ainsi forme, en novembre 2001, et donne naissance au disque Versant Jazz Live au Lion d'Or, son 16e en carrière, en février 2002. Ce disque lui vaut le Félix de «l'album jazz de l'année» en octobre de la même année. La tournée de spectacles Versant Jazz est annoncée.

Quelques commémorations ont marqué sa mémoire depuis. Une salle de spectacles porte son nom au Collège de Maisonneuve depuis 2004, un spectacle-bénéfice réunissant 150 artistes a été présenté, en 2006, et une série radiophonique de 14 émissions, en 2007. La Nuit Sylvain Lelièvre a cours dans l'arrondissement de Limoilou, chaque printemps depuis sa mort.

Sylvain Lelièvre s'éteint le 30 avril 2002 des suites d'une embolie gazeuse cérébrale, survenue le 28 avril à son retour d'un voyage aux Îles-de-la-Madeleine. Celle-ci l'avait plongé dans un coma profond et il est transporté à Lévis pour subir des traitements en médecine hyperbare. Il n'a jamais repris conscience. Il est décédé à l'Hôtel-Dieu-de-Lévis à l'âge de 59 ans.

Depuis, la Ville de Québec a inauguré un parc à sa mémoire, plus précisément la place Sylvain-Lelièvre dans l'arrondissement de Limoilou. L'espace contient des extraits de chansons de l'auteur-compositeur-interprète, qui dépeignent la vie dans Limoilou, l'arrondissement de son enfance.

De plus, le Collège de Maisonneuve et le Cégep Limoilou ont donné le nom de Sylvain-Lelièvre à leur salle de spectacle.

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